税收不公平是一种工作杀手

2019
05/22
10:08

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在美国经济的零售部门,有近1500万美国各种技能水平差异很大的人,仅次于私营雇主的医疗保健部门。 因此,我们应该预期零售业将在就业市场的复苏中发挥至关重要的作用。 然而,虽然2004年至2012年间零售额增长了25%,但整个行业的就业人数基本保持不变。 这种工作停滞的主要原因之一可以追溯到的 。 然而,随着销售在线,零售业就会消失,因为在线零售需要的销售单位数比“实体店”要少。 为了解决这个失业问题,考虑到沃尔玛每100万美元的销售额约占5人,而亚马逊的这一数字仅为每100万美元的1.4。

显然,在线零售比实体销售带来许多技术优势。 由于劳动力是生产成本,技术通常会减少对劳动力的需求,而在许多情况下,技术的目的就是这样做。 在效率问题的驱使下,经济学家普遍认为节省劳力的技术受到青睐。 然而,即使我们完全接受效率,促进超出市场激励措施所提供的节省劳动力技术的公共政策也存在问题,因为这种政策的最终结果是政府选择赢家和输家。 出于这个原因,正如前共和党全国委员会主席和密西西比州州长 那样,这些类型的正式或非正式补贴是“最保守派传统上厌恶的东西”。

或者他们呢?

1992年, 的最高法院认为,如果没有国会的明确授权,在州内没有实体存在的州外供应商没有义务收取和支付州销售税。 由于这个税收漏洞的直接结果,联邦政府今天通过对电子商务销售的歧视性税收待遇,积极推动零售业的减薪政策。 实际上,全州的州和地方销售税平均约为9.5%,因此避免销售税为在线零售商提供了相当大的价格优势,相对于当地销售而言,在线销售增长。 随着在线零售相对于实体销售的增长,在线销售商使用的低劳动力生产技术的使用也在增长。 因此,联邦法律正在挑选赢家和输家,而输家则是美国工人。

幸运的是,有一个解决方案。

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根据奎尔最高法院的说法,国会有权通过立法来解决实体和在线商业之间不同的税收待遇。 接受法院的邀请,美国参议院通过了“市场公平法案”,以两党的强大支持来弥补这一税收漏洞。 然而,共和党控制的众议院尚未采取措施。

虽然许多领先的保守主义声音,如威斯康星州州长 (R),俄亥俄州州长 (R)和辛迪加专栏作家查尔斯克劳特哈默都表示支持市场公平法案,但仍然有数量惊人的保守派,如继续反对这项法案,因为他们错误地将立法视为增税。 然而,一旦正确理解了这个问题,“市场公平法”的这种观点就会被误导。

让我们在这里明确一点:让在线供应商减免销售税并不是一种新的税收,这对所有人来说都应该是显而易见的,没有别有用心的议程。 销售税,无论是否由卖方收取,已经欠下,但很少有买家费心去报告并向州政府汇出销售税。 因此,交易中没有销售税 。 出于这个原因,“市场公平法”与目前在互联网上征收重大新税的努力形成鲜明对比,例如国会未能延长(并希望永久性) 或联邦通信委员会作为Title II公共运营商服务的 ,将使互联网以16.1%的普遍服务费开放。

无论喜欢与否,技术正在改变着世界,它始终如一。 信息技术的进步正在迅速改变零售业,电子商务在销售中占据越来越大的份额,并推动了当地的实体店铺。 电子商务的成功可能部分是由于优越的效率和消费者对网上购物的偏好,从而给经济学家一点也不抱怨。 然而,在电子商务的增长受税收优惠驱动的程度上,经济福利影响并不是那么明显,特别是当税收待遇导致劳动力需求减少时。 美国就业市场仍然很差,尤其是低技能劳动力,减少就业机会的税收政策应该受到政策制定者的仔细审查。 因此,应该认真考虑解决这一税收漏洞的立法解决方案,例如“市场公平法”。

福特是的首席经济学家,这是一个非营利性的501(c)(3)研究组织,研究与治理,社会和经济条件相关的广泛公共政策问题,特别强调数字时代的法律和经济学。

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